星球石墨钱淑娟:做撬动大产业的“小巨人”

2021-03-24 07:42:13 来源:上海证券报 作者:周健

  石墨,碳的一种同素异形体,除天然矿藏外,还能用易于石墨化的石油焦、沥青焦为原料人工生产而成。就是这种看似简单且普通的材料,经过星球石墨的浸渍等工艺深加工后,成了市场上炙手可热的、具有节能环保属性的高端装备。

  “‘人无我有,人有我精’,这是星球的宗旨,也是未来的发展方向。”星球石墨董事长钱淑娟憧憬道,“石墨设备我们现在做到了专精特新,未来在石墨材料上,我们也要做到专精特新。”

  深耕行业20年的星球石墨正在以石墨为支点,撬动着从高端设备进口替代到关键材料自主可控的大产业。

  “解惑”核心材料

  从2001年公司成立,到2021年登陆科创板,星球石墨20年的发展历程,在钱淑娟看来就只干了一件事——弄懂石墨。“石墨是非金属材料中导热性能最快的,换热效果仅次于铜和铝,而且温度越高石墨越硬,石墨还耐腐蚀,稳定性好。如何把石墨的这些特性应用到不同领域,是我们一直在做的事情。”

  触动她的是多年前的一次考察。“当时我们到德国考察,发现德国的‘隐形冠军’特别多,这种企业规模不是特别大,但行业做得特别好。我就觉得做企业不是越大越好,而是要把行业做好,做到龙头,回来之后一直在持续投入研发。”钱淑娟回忆称。

  对标、追赶国际同行的过程,并非一帆风顺,钱淑娟很快就遇到了第一个问题——原材料。

  公司成立时,国内的石墨材料是钢材生产电极用的普通材料,性能上无法满足化工合成等领域高端设备的应用,国内供应端可谓空白。与此同时,原材料性能上的差距让国内企业只能选择售价数倍于国产设备的进口设备,在后期维保上也要付出巨额代价,苦不堪言的同时国产替代的欲望强烈。

  市场空白叠加客户需求,让钱淑娟意识到解决原材料“卡脖子”问题虽是难点,但也是星球石墨“迎头赶上”的最好机遇。“最早的时候是因为材料跟不上国际,我们只好自己研发设计了浸渍剂,形成了一整套的浸渍工艺,在原材料上进行深加工。”钱淑娟说。

  如今,星球石墨已完全具备了自主的研发、设计和生产能力,通过对石墨材料进行浸渍等工艺的深加工,提升了石墨材料机械强度、导热性、耐腐蚀性等关键性能指标,拓展了下游应用领域,逐步替代了钛材、钽材、哈氏合金等高成本耐腐蚀金属材料在相关行业的应用。

  在此基础上,星球石墨形成了石墨合成炉、换热器、塔器等高端设备、配套系统及配件的系列产品,被广泛应用于氯碱、医药、有机硅、三废处理等行业。

  诠释“专精特新”

  如果要理解星球石墨,“专精特新小巨人”是最好的注脚。在钱淑娟看来,“专精特新”虽是评价企业的四个维度,但彼此之间联系精密,相辅相成。

  “专,就是我们深耕石墨行业20年,专注于一个行业。比如公司总经理就被评为石墨化工设备‘工匠第一人’。只有专注,才能发挥石墨材料的特性,才能把产品做精。”钱淑娟总结道,“然后推广到新的应用领域,开拓新市场和新客户,就产生了新的价值。”

  得益于多年的技术积累,公司被评为国家制造业单项冠军示范企业、国家首批专精特新小巨人企业、中国大型石墨化工设备研发生产基地,并主导、参与制定国际标准1项、国家标准7项,行业标准8项。此外,公司建有4个省级工程技术研究中心平台,获得十余项各类科技进步奖,实现了石墨设备及工艺系统在高端装备、高效节能、绿色环保等领域的突破,客户群体以国有企业和上市公司为主的客户群体。

  在技术和性能追赶国际先进水平的同时,星球石墨还在维保服务等方面巩固竞争力,尽力为客户创造更多的价值。

  回顾星球石墨从无到有、从有到优的过程中,钱淑娟认为公司团队的稳定起到了至关重要的作用。“这个行业没有直接对口的学校和专业,都是我们的团队自己一点点研发出来的。20年来,我们没有管理层或核心技术人员离开,因为大家都是跟企业一起成长起来的。”

  不断自我超越

  “在国内,我们的产量一直保持第一,对标的是德国西格里碳素和法国美尔森。”在钱淑娟看来,在“专精特新”的赛道上不断实现自我超越,才能保持在行业中的领先地位,为国内高端设备和石墨材料的应用取得更大的突破,这是星球石墨的使命和责任所在。

  目前,公司技术在国内同行业中处于领先地位,其中合成炉综合技术指标达到了国际先进水平,实现了进口替代。在碳达峰、碳中和的背景下,新型节能环保技术、装备和产品研发将得到大量应用,拥有诸多优异特性的石墨材料有望迎来快速成长期。

  “我们卖出去的合成炉,一般两年就能回收成本,减少1.2万吨碳排放。如果在蒸汽贵的地方,一年就能回本。”钱淑娟笑着说。

  “现在不管是技术改造还是扩建产能,客户首先想到的就是我们星球石墨。我们也在跟中科院等院所进行合作,研究石墨材料还能应用于哪些场景,再去一一攻克。”钱淑娟说,“石墨在通过浸渍的深加工后,还能做成机械密封、轴承、叶轮等,在光伏、高端模具等方面的应用会越来越广,公司在这些领域已经有了客户积累,未来会进一步加强市场开拓。”

  在钱淑娟看来,研发是星球石墨安身立命的根本,上市则是发展壮大的起点。“企业肯定要搞研发,没有新产品的推出就很难维持附加值。上市后,星球石墨会按照更高的标准和要求来做企业、做产品,从石墨材料入手做高端市场。”